Paola Morán arrancó su participación en Tokio 2020 con las preliminares de los 400 metros femenil que tuvo en total cinco heats diferentes en donde clasificaban únicamente las primeras tres de cada competencia. A sabiendas de esto, la atleta mexicana tuvo una carrera más que constante manteniendo siempre su ritmo con las punteras que terminaron ganando por corta diferencia.
Morán realizó un tiempo final de 51.18 segundos que es el mejor tiempo de la temporada que ha tenido, es decir, dio su mejor actuación en el momento más importante demostrando que puede competir de tú a tú ante las más veloces del mundo. Este tiempo fue suficiente para quedar en el tercer puesto del heat y clasificar a las semifinales que serán el próximo miércoles. La ganadora fue la jamaicana Stephanie McPherson con tiempo de 50.89, solamente por .162 centésimas arriba de la mexicana. El segundo puesto lo obtuvo Natalia Kaczmarek de Polonia a doce centésimas de Morán, que tuvo un gran debut en estos juegos esperando que pueda mejorar su tiempo en la próxima ronda y avanzar a la gran final de los 400 metros femenil, algo que sería digno de destacar tomando en cuenta el gran nivel de competencia que se ha mostrado en cada uno de los heats.