Mircea Mazilu

Estimados lectores, hoy se cumplen 63 años del fallecimiento de José Vasconcelos, escritor, intelectual, político, filósofo y figura pública destacada del siglo XX mexicano. El 30 de junio de 1959, El maestro de la Juventud de América moría en la Ciudad de México a la edad de 77 años.

Nacido en Oaxaca el 27 de febrero de 1882, José Vasconcelos se mudó con su familia a Texas y, a continuación, a Coahuila, Toluca, San Francisco de Campeche y Ciudad de México. Concluyó su bachillerato en la Escuela Nacional Preparatoria y se graduó en derecho en la Escuela Nacional de Jurisprudencia en el año 1907.

En 1909 colaboró en la fundación del Ateneo de la Juventud, una asociación formada por un grupo de jóvenes intelectuales que criticaba el sistema de Porfirio Díaz, al mismo tiempo que promovía el arte y la cultura.

Destacó su participación en la política, defendiendo a Francisco I. Madero durante la Revolución Mexicana y, tras el asesinato de éste, a Venustiano Carranza y Álvaro Obregón, entre otros. Es más, se presentó a las elecciones federales extraordinarias de 1929, las cuales las perdió ante Pascual Ortiz Rubio (presidente de México de 1930 a 1932).

No obstante, donde más descolló fue en el ámbito de la educación, siendo Secretario de Instrucción Pública entre noviembre de 1914 y enero de 1915, así como Secretario de Educación Pública, entre octubre de 1921 y julio de 1924. De la misma forma, es importante su labor como rector de la UNAM, de junio de 1920 a octubre de 1921.

En el cargo de máximo dirigente de la SEP, Vasconcelos dejó una gran impronta, pues creó varias bibliotecas y escuelas, impulsó la alfabetización de los diferentes sectores de la sociedad, entre muchas otras cosas. Así mismo, destaca su división de la máxima autoridad educativa en 3 departamentos: Bellas Artes, Escolar y Bibliotecas y Archivos.

Por último, sobresale su amplia aportación a la literatura mexicana con obras como Pitágoras (1919), La raza cósmica (1925), Ulises criollo (1935), La tormenta (1936), Breve historia de México (1937), El proconsulado (1939) y Lógica orgánica (1945), entre muchas otras.

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