Normalmente son las montañas, los frondosos pinos, o las flores silvestres lo que cautiva a quienes viven Vail en verano. Esta vez, criaturas muy tiernas eclipsan el paisaje.
“Inhala… exhala”, repite con voz calma Holly Beavers, instructora de goat yoga. El grupo de veinteañeras intenta mantener la postura a pesar de las distracciones: alrededor hay una docena de pequeñas cabras que pastan y se suben a los tapetes. El mantra “Om…” es reemplazado por la efusiva interjección: ¡Aww!”.
Hacer yoga con cabras enanas se ha puesto de moda en Estados Unidos y este verano la práctica se estrenó en Vail, sumándose a actividades clásicas de la temporada como ciclismo o campismo.
Las cabras en el yoga, dice Holly, aportan la sensación de estar más en contacto con la naturaleza, son muy tiernas, amigables y nada peligrosas.
“Creo que ayudan a las personas a experimentar ligereza y diversión”, apunta, “a veces se piensa en el yoga como algo muy serio”.
Tras varias posturas, Holly regala algunos minutos para jugar con ellas y abrazarlas.
“Nunca había hecho yoga antes, pero me pareció que las cabras eran muy tiernas”, cuenta Ashley, una viajera texana que visita Colorado por segunda vez y mostró interés en hacer algo diferente.
Esta misma inquietud lleva a muchos viajeros hasta los senderos de Shrine Pass, un área situada a 25 minutos del pueblito de Vail y a poco más de 3 mil 300 metros sobre el nivel del mar. Aquí, las caminatas se hacen en compañía de llamas que tienen una misión: atraer a los visitantes a la naturaleza.
Muchas personas llegan en busca de la foto, confiesa Donny Shefchik, guía del recorrido. El equipo aprovecha esta curiosidad y busca contagiar a las personas su amor las maravillas de la Tierra.
“Antes de adentrarnos en la montaña, miremos a nuestro alrededor lentamente y veamos si al terminar tenemos una perspectiva distinta”, invita Donny.
El trayecto está lleno de coloridas flores y pequeños riachuelos de agua cristalina que proviene del deshielo de las montañas.
Bailey, la llama macho que nos acompaña, avanza con la seguridad de quien sabe el camino. Está entrenada para convivir con los viajeros, ayudar con la carga y tiene un don único para la cámara.
De a poco la experiencia se torna reflexiva y el furor por las fotos queda de lado. Hay oportunidad para detenerse a respirar profundo y apreciar cada detalle.
Al volver al punto de partida, un día de campo espera al grupo que regresa revitalizado. Sí, comprueba Donny, las llamas lo ha hecho de nuevo.

TABLA
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Si estás por ir a Vail o sus alrededores, toma en cuenta que…

* Del el 15 al 17 de septiembre se llevará a cabo Vail Oktoberfest, con toda la tradición de la fiesta bávara.

* Es posible practicar pesca con mosca en el río Colorado; la compañía Gore Creek Fly Fisherman tiene recorridos todo el año.

* Hasta el 1 de octubre están disponibles las actividades de Epic Discovery -tirolesas, montaña rusa, tubing, entre otras-, en Vail Mountain.

* Del 29 de septiembre al 8 de octubre, el evento gastronómico Vail Beaver Creek Restaurant Week regala la oportunidad de probar menús especiales armados por los mejores restaurantes de la zona, a precios asequibles.