Juan Carlos Molina
Agencia Reforma

CIUDAD DE MÉXICO.-Otrora colonia británica, este país vecino de México (particularmente próximo a Chetumal, Quintana Roo) tiene numerosos tesoros naturales y arqueológicos que aún desconocen varios connacionales. Karen Bevans, directora de turismo del Consejo de Turismo de Belice, visitó la Ciudad de México para promover el país centroamericano y estos son algunos de los puntos que recomienda para los viajeros.

Cavidad sagrada
Actun Tunichil Muknal (conocido también por sus iniciales ATM) es un sistema de cuevas que sólo se puede visitar en compañía de un guía certificado. Se llega a este destino después de caminar por la reserva natural de la Montaña Tapir y de nadar a la entrada.
ATM fue un lugar sagrado en el que, de acuerdo con las creencias mayas, vivían los dioses. Allí se pueden encontrar, como en una expedición arqueológica, objetos de cerámica y piedra, así como restos humanos. También hay formaciones geológicas de millones de años.

Maravilla natural
Ubicado en el arrecife de Belice, a unos 100 kilómetros de ciudad de Belice, el Gran Agujero Azul es una cueva hundida de 123 metros de profundidad y alrededor de 300 de diámetro. Quienes sean suficientemente expertos pueden bucear ahí, pero los demás tienen la opción de admirarlo desde una avioneta o helicóptero.
Esta atracción forma parte de la red de reservas del arrecife de barrera de Belice, que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996.

Llena de vida
La reserva marina de Hol Chan es la más antigua del país. Se encuentra unos 6.5 kilómetros al sureste del puerto de San Pedro (destino turístico popular conocido como “la isla bonita”). Para llegar a Hol Chan, es necesario primero tomar un paseo en barco desde San Pedro o el cayo Caulker.
Cubre un extensa área que cubre un arrecife de coral, manglares y pastos marinos. El espacio tiene entre su fauna a peces multicolores, langostas, tortugas y tiburones nodriza. Fue declarado zona protegida en 1987 y es un atractivo sitio para los aficionados al buceo o hacer esnórquel.

A la orilla
Ubicada en la orilla de la laguna New River, Lamanai (cuyo nombre significa “cocodrilo sumergido”) es una zona arqueológica maya que fue ocupada por alrededor de 3 mil años. Uno de sus grandes atractivos es el templo que incluye máscaras creadas a partir de piedra caliza y no con el más común yeso sobre piedra. La zona también cuenta con un museo y los restos de dos iglesias españolas del siglo 16.
Una manera de llegar a Lamanai es tomando un bote por New River, aunque también se puede arribar a través de auto.

Sabías que…
– La capital es Belmopán.
– La Ciudad de Belice es el centro comercial y económico del país.
– Es la única nación centroamericana cuyo idioma oficial es inglés, aunque se habla más criollo (una mezcla de maya, español, inglés y africano).
– Su moneda es el dólar beliceño. Dos de estos equivalen a un dólar estadounidense.
– Se independizó de Inglaterra el 21 de septiembre de 1981.
– Belikin es la cerveza más popular de Belice y en su etiqueta tiene el Templo de los Altares de Mampostería, uno de los lugares arqueológicos más emblemáticos del país.
– Hasta el 28 de abril, Aeroméxico opera un vuelo los sábados y domingos a Belice.

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